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【アイアン・アトラス・スペンディング!】

◇総合目次



「 ♪ 伝説のラブ、今度だけは明日~」「ズル、ズルーッ」

 虚ろな表情でカップ・ソバを啜り込む大学生の顔は、テレビモニタの照り返しを受け、七色に遷移している。

「 ♪ 今日も間違いなく会い、そして愛を重ねすぎてしまう~」「ズルズルーッ」

 ソバを啜る。携帯端末を見る。親からのIRC着信。

「ハァ」

 内容は読まなくてもわかる。帰ってこい、勉学はちゃんとやっているか、云々、云々。

「そりゃ、頑張りたい気持ちはあるんだよ……」

 親の期待は重く、それが尚更空回りに繋がる。何かしなければいけないという焦燥感が強まり、コンパやノミカイで刹那的に暮らしてしまう。

「つらい……」コミタは呟く。

 コミタはネオサイタマの無軌道大学生だ。暗黒メガコーポとヤクザがシノギを削り、ニンジャが暗躍する月破砕後のメガロシティにおいては、大学生も命がけだ。生き馬の目を抜く勉学は戦争であり、スポーツ活動やコンパ、アルバイトも忙しい。中には入学翌日からビジネスインターンする点取り屋もいる。

(いやあ、マジ毎日カイシャからの呼び出しIRC鬼ハンパなくてさァ)

 イタリア靴と立て襟スーツで通学してくるガマモトはインターン風(かぜ)をチャラつかせるクソ野郎であり、焦燥するコミタのニューロンにそのインターン風の光景がフラッシュバックする。

「クソッ、ファック野郎。学生の本分は勉学なんだ」

 コミタはソバ・カップを洗い、ゴミに捨てた。「 ♪ タノシイ! タノシイキモチ~、キモチ、キモチの美しい景色……春が満開な……」

 歌番組プログラムを見ながら、彼はこの一年を噛みしめる。学生の本分は勉学? そういう自分はどうなんだ? 理想化されたコミタが現実のコミタに問いかけた。

「うるさいなあ!」

 コミタはUNIXをタイプし、エッチ・プログラムを探しかけた。だが、止めた。そうした虚しい行為で年をまたぐのは自粛したい……。では、どうするべきなんだ? テンプルに行って、鐘をつく光景を目に焼き付け、祈るべきだろうか? 

 ……ピボッ。IRC着信。また親か?

「うるさ……ア?」

 コミタは蒼ざめた。ナムサン。それはコミタが恐れる相手からのIRCコールであり……ガチャッ! ガチャガチャッ! ドアノブが激しく動く!

「オイッ! あれ? 開かねえぞ? オイッ! どうしたんだ? 平気かオイッ!?」

 ナムサン! 外から聞こえてくる大声にはあまりにも聞き覚えあり!

「ま、待って!」

「UNIXマン! 今開けるぜ!」

 KRAAAASH! ドアノブが破砕し、チェーンを壊しながら、ドアが勢いよく開いた。身を屈めないと部屋に入れないほどの大男が現れた!

「オウ、ドーモUNIXマン! お前、再三IRC送ってんのに返さねえからよォ、くたばってるかと思っちまったぞ!」

「アアア……」

 男の名はアイアンアトラス!ニンジャである!

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